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华裔律师力作《唐人街內部》获美国文学大奖

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发表于 2020-12-16 07:18:21 | 显示全部楼层 |阅读模式

华裔律师力作《唐人街內部》获美最负盛名文学大奖


游朝凯的讽刺小说《唐人街内部》获得美国文坛最负盛名的美国国家图书奖。他希望这部小说能给有关美国亚裔的刻板印象的辩论提供更多启示。https://t.co/6WepsfBmQr

— BBC News 中文 (@bbcchinese) December 14, 2020

威利斯·吴(Willis Wu)并不是一名功夫高手。

但让这位美国亚裔演员感到非常沮丧的是,无论他如何努力,却始终只能出演“普通亚裔一号”或“背景中的东方男人”等龙套角色。

不过,他的另一个身份是讽刺小说《唐人街內部》(Interior Chinatown)的主人公。该书上月获得了美国最负盛名的文学奖之一——美国国家图书奖小说奖(National Book Award for fiction)。

该书的作者是游朝凯(Charles Yu)。他说,写这本书的目的是为了“创造一个空间,让背景人物也能有故事”。

更重要的是,他希望这本小说能给正在进行的有关表现形式和美国亚裔的刻板印象的辩论提供更多启示,并鼓励人们展开拒绝强制性角色的讨论。

用小说中威利斯·吴的话来说便是:“美国的黄种人只是一个特别的客串人物,永远是客人。”

并非只有黑白

游朝凯曾是一名律师,他在2010年凭借小说《科幻宇宙生存指南》(How to Live Safely in a Science Fictional Universe)一举成名。

他在为HBO获奖电视剧《西部世界》(Westworld)担任编剧后,再次回归文学创作。

“我为写出这本书奋斗了好几年,”44岁的他在南加州的家中在线接受BBC采访时说。

游朝凯说,让他行动起来的一个主要“催化剂”是2016年特朗普(Donald Trump)当选美国总统。

“(在美国)有时仍然觉得自己是个外国人,这真的很让人沮丧和充满挑战。我们来自这里,但总统基本上是倾其所能来煽动仇外心理,并对什么是外国的、什么是美国的做出非常笼统的概括,”游朝凯说。

“我只是感到有更多紧迫感和欲望来讨论移民,分享一些我父母的故事。我意识到我需要写点什么。”

于是他这么做了。《唐人街内部》以剧本形式写成,主要讲述了威利斯·吴试图打入好莱坞时的考验和苦恼。

故事以虚构的唐人街为背景,讲述了威利斯在一部名为《黑与白》(Black and White)的警匪片中扮演龙套角色。该剧的主演是一名黑人和一名白人。

他逐渐从“送货员”和“沉默的随从”这样的小角色一步步往上爬,逐渐靠近他梦寐以求的角色——“功夫高手”。

但威利斯很快就意识到,无论他扮演什么角色,都是在迎合一种外界对亚裔美国人的刻板印象。

“(这些人物)都被困在自己的角色中,他们是已经被设定好的叙事的一部分,”游朝凯说。

例如,威利斯母亲的角色就从“亚裔风尘女子”,最终成为“亚裔老妇人”。

威利斯也逐渐意识到,每个人最终都要面对生活中被赋予的刻板印象。

“你以为只有你是隐形群体吗?”书中的一个角色问道。“那么大龄女性、普通老年人、黑人女性、肥胖者呢?”

游朝凯解释道:“这本书讲的是人们不把别人看成有自己主观性的人。当你把某个人当成背景板时,无论是亚裔角色、女性恋人,还是老年人……你都会剥夺他们的部分人性。”

他承认,小说的某些部分“很难写……(但)正是那时我知道它开始变得真实了”。

好莱坞和未来之路

小说本身的灵感部分来自游朝凯自己作为台湾移民之子的经历。

“我从家庭中汲取灵感,我的父母在上世纪60年代(从台湾)来到这里,我真的想捕捉我从他们的经历中吸收的东西,以及他们多年来做出的牺牲。”

“对我来说,他们成为美国人的故事既鼓舞人心,又非常复杂。”

在其中一幕,威利斯的父亲来到美国时几乎没有钱,这反映的正是游朝凯父亲的经历。

“我觉得很多人的父母都有类似的一段故事。就我父亲来说,他来美国时只带了50美元左右。在这里打拼时,他对美国还一无所知。”

“我看到了我的父母和我出生在这里的孩子之间的跨度,看到了在短短几代人的时间里发生了多大的变化……但同时,有些方面可能没有改变,仍然有部分人把我们视为外国人。”

但在好莱坞呢?是否还有一种华人都是“功夫高手”的感觉?

“我认为这个行业正在慢慢向前发展。我认为人们真正感兴趣的是真实和多样的观点,包括性、性别和不同类的故事,”他说。

2018年首映的《摘金奇缘》(Crazy Rich Asians,又译:疯狂亚洲富豪)受到很多人的欢迎,同时也受到一些人的批评。这就是更多亚裔美国人慢慢走向大银幕的一个例子。

“对我来说,这是非常积极的进步,因为它为更多亚裔美国人的编剧和演员打开了许多大门……我认为,我们很容易看到积极的一面。”

但游朝凯也表示,对他来说在表现形式方面的“真正里程碑”是:“当好莱坞找一名亚裔去演一个角色,并非是因为其符合故事或角色的特征”。

“当然,在某些故事中这可以是故事的重点,但对我来说,能看到一个任何人都可以饰演的角色,但他们碰巧挑选了亚裔,这将是非常棒的。”

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