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留学生太难了 防不胜防的机票骗局FBI也没辙

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发表于 5 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式

留学生太难了 防不胜防的机票骗局 FBI也没辙


【侨报讯】妮可·马(Nicole Ma,音译)只想回家。这位中国留学生在纽约北部的雪城大学(Syracuse University)开始了留学生涯的第一年,不料疫情突然暴发。今年3月底,该校宿舍已被关闭,教学也转至线上,与此同时,纽约的病例每天都在增加。妮可·马没有理由留下。但她被困在了美国。

《洛杉矶时报》7月29日报道,目前,仅有少量航班执飞中国航线。妮可·马曾3次在知名旅游网站上购买机票,但订购的航班都被迫取消。

感到绝望的妮可·马于是转向互联网上的灰暗地带,并迅速找到了一家看上去合法的票务公司。该公司承诺出票,她便向其汇款近4000美元。然而,机票却迟迟不来。

回忆起这段经历,她觉得自己上当受骗十分愚蠢。但当时,“我太焦虑了,以至于没有核实”。

图为3月13日,人们看着中国南方航空公司的航班降落在北京首都国际机场。(图片来源:路透社资料图)图为3月13日,人们看着中国南方航空公司的航班降落在北京首都国际机场。(图片来源:路透社资料图)

她并不是唯一落入骗局的留学生。中国外交部副部长在4月的一场新闻发布会上指出,中国海外留学生总数160万,超过85%尚在国外。

这些人中有成千上万的人在加州的大学学习,该州吸引的中国留学生数量比全美其他任何州都要多。此外,越来越多的中国人选择留在海外工作。

与此同时,为防控疫情,往返中国的航空运输量在3月下旬骤减。骗子便抓住了这次机会。虽然被骗人数尚未披露,但在疫情期间,机票诈骗的受害者已在中国社交媒体上频频发声,对钱财的损失及案件调查进度太慢表示不满。

由于众多学生滞留海外,中国官员为他们提供的帮助有限。目前,中国驻美使馆已向留学生群体分发了包括口罩和消毒液在内的50万份“健康包”,并组织了在线研讨会和自助小组。政府还安排了数十班次包机航班,将包括7000名学生在内的在美中国公民带回中国。

然而,对于那些滞留在美国的人来说,他们不得不在非正规的在线机票市场交易。在那里,骗子和合法票务中介鱼龙混杂。

今年春季从南加州大学工程学院毕业的利蒂希娅·王(Letitia Wang,音译)就是其中之一。她本已找到学校实验室的工作,但由于新冠病毒在加州蔓延,她决定返回中国东部的安徽省。

她和妮可·马一样陷入了困境。一家线上票务公司的网站下,有人评论称自己被票务中介骗了。另一家中介则承诺为利蒂希娅·王购买从旧金山到上海的经济舱机票,但要价接近1.15万美元。

如果这是一场骗局,“我将永远找不到他(中介)。”利蒂希娅·王说,“在机票上花这么多钱,会显得我有钱却愚蠢。”

尽管渴望回家,但利蒂希娅·王仍决定不冒这个险。她选择直接从航空公司处购买10月下旬的机票。

这段经历使利蒂希娅·王感到非常不安,当她本周得知自己已获得中国领事馆组织的包机座位时,她依然没有取消10月的机票预订。她说,在乘飞机回家之前,她不会冒任何风险。

20岁的蒂芙尼·田(Tiffany Tian,音译)是以高价出售机票的中介之一。她表示,尽管公司与直接从航空公司获得机票的旅行社有长期联系,但不断增长的需求使她不得不去争抢飞往中国的机票。她说,机票放出几分钟内就被抢光了。

蒂芙尼·田说,在中国的社交媒体平台微博上,人们几乎不可能将骗子与真实的票务中介区分开。她说,诈骗者通常有成千上万的“粉丝”,且经过了微博的账户验证,更有一系列关于实际航班机票的帖子作掩护。

洛杉矶县帕沙迪纳(Pasadena)的律师申春平(Ping C.Shen)曾处理多起诈骗中国留学生的案件。他表示,由于罪犯在中文社交媒体上开展业务,因此中国警察更适合调查这类票证欺诈案。洛杉矶FBI办公室发言人艾米勒(Laura Eimiller)也表示,尽管联邦调查局(FBI)和其他联邦机构已在全美各地积极打击与疫情相关的诈骗犯罪,但除非受害者迅速与银行联系并冻结交易,否则他们对妮可·马这类受害者几乎无能为力。

“一旦资金流向海外,追回资金的机会就微乎其微了。”但艾米勒补充说,网络诈骗的受害者可以向FBI拟写电子投诉。
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